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Algumas das melhores coisas que Ronald Reagan disse

No último sábado, foi o 110º aniversário do nascimento do 40º presidente da América, Ronald Wilson Reagan. Nascido em 6 de fevereiro de 1911, Reagan formou-se em economia e sociologia, foi ator em Hollywood, líder sindical, político e governador da Califórnia, antes de tornar-se o 40º presidente dos Estados Unidos. No final de seus dois mandatos, Ronald Reagan obteve grandes conquistas com seu programa inovador, conhecido como a “Revolução Reagan”, entre elas a volta do progresso, do crescimento e do otimismo norte-americanos, além da derrota do inimigo soviético.

Como escreveu Lawrence W. Reed, entretanto, “Isso não quer dizer que Reagan fosse perfeito. Eu gostaria que ele tivesse vetado mais despesas. Eu gostaria que ele tivesse entendido os danos da guerra às drogas. E porque ele era um cara muito legal, ele provavelmente não demitiu ou criticou maçãs podres suficientes no governo. Mas lembre-se de algumas coisas: ele não era um ditador; o partido da oposição controlou a Câmara durante todos os seus oito anos e considerou seus cortes de gastos propostos como “mortos na chegada”. Seu foco nas questões mais importantes – derrubar o Império do Mal, cortar taxas de impostos punitivas, controlar a inflação de preços e reduzir o excesso de regulamentação – às vezes o levou a fazer concessões em outras questões para economizar capital político para essas questões mais críticas.

Em sua maior parte, e mais do que qualquer um de seus colegas presidentes desde Coolidge, Reagan sabia que não havia conquista mais elevada para qualquer sociedade do que a liberdade. Reconhecendo que, por muitas razões (algumas não por culpa sua), a retórica de Reagan às vezes era mais alta do que os resultados reais, apresento aqui algumas das melhores coisas que ele disse”:
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“Ou você controlará seu governo, ou o governo o controlará.”

“A liberdade individual depende de manter o governo sob controle.”

“O melhor programa social é um trabalho produtivo para quem está disposto a trabalhar.”

“A visão do governo sobre a economia pode ser resumida em algumas frases curtas: se ela se move, taxe-a. Se ela continua em movimento, regule-a. Se parar de mover-se, subsidie-a.”

“O problema não é que as pessoas sejam tributadas demais, o problema é que o governo gasta demais.”

“O governo é como um bebê. Um canal alimentar com grande apetite em uma extremidade e nenhum senso de responsabilidade no outro.”

“O contribuinte é alguém que trabalha para o governo sem jamais ter feito concurso público.”

“Aqui está a minha estratégia para a Guerra Fria: nós ganhamos e eles perdem.”

“O preço da liberdade pode ser alto, mas nunca será tão caro quanto a perda da liberdade.”

“Um exército verdadeiramente bem-sucedido é aquele que, devido à sua força, habilidade e dedicação, nunca será chamado a lutar, pois ninguém se atreverá a provocá-lo.”

“Foi dito que a política é a segunda profissão mais antiga. Aprendi que tem uma semelhança impressionante com a primeira.”

“Devemos medir o sucesso das políticas de bem-estar pelo número de pessoas retiradas dessas políticas, e não por quantas são adicionadas.”

“Impostos extremos, controles excessivos, concorrência opressiva do governo nos negócios, minorias frustradas e americanos esquecidos não são produtos da livre iniciativa. São o resíduo da burocracia centralizada, do governo operado por uma elite de auto-ungidos.”

“Quando um empresa ou um indivíduo gasta mais do que fatura, vai à falência. Quando o governo o faz, ele lhe envia a conta. E quando o governo faz isso por 40 anos, a conta vem de duas maneiras: maiores impostos e inflação. Não se enganem sobre isso, a inflação é um imposto, e não um acidente.”

“A liberdade nunca está a mais de uma geração distante da extinção. Nós não a legamos para nossos filhos hereditariamente. Ela deve ser defendida, protegida e entregue a eles para que façam o mesmo.”

“Não há limites para o crescimento e progresso humano quando homens e mulheres são livres para seguir seus sonhos.”

“Foi-me dito que alguns membros do Congresso não concordam com a minha proposta de corte de impostos. Bem, já foi dito que a tributação é a arte de arrancar penas sem matar o pássaro. É hora de eles perceberem que o pássaro simplesmente já não tem mais penas.”

“A paz não é ausência de conflito, é a capacidade de lidar com conflitos por meios pacíficos.”

“Eu já notei que todos os que são pelo aborto já nasceram.”

“O mal é impotente se os bons não tiverem medo.”

“As receitas devem ser aumentadas não aumentando as taxas e impostos sobre o indivíduo, mas construindo uma economia maior para todos.”

“Preservação do nosso meio ambiente não é um desafio liberal ou conservador, é senso comum.”

“Uma recessão é quando seu vizinho perde o emprego. Uma depressão é quando você perde o seu.”

“Quando nossos fundadores aprovaram a Primeira Emenda, eles procuraram proteger as igrejas da interferência do governo. Eles nunca pretenderam construir um muro de hostilidade entre o governo e a crença religiosa em si.”

“Lembre-se de que todo serviço governamental, toda oferta de segurança financiada pelo governo é paga pela perda de liberdade pessoal … Nos dias que se seguem, sempre que uma voz se levantar dizendo-lhe para deixar o governo agir, analise com muito cuidado, veja se o serviço sugerido vale a liberdade pessoal que você deve renunciar em troca de tal serviço.”

“[Uma mulher perguntou a Gobachev] “O comunismo foi inventado por um político ou cientista?” [Ele respondeu] “Bem, um político”. Ela disse: “Isso explica tudo. Um cientista teria tentado em camundongos primeiro”.

“Não há limite para a quantidade de bem que você pode fazer se não se importar com quem recebe o crédito.”

O maior líder não é necessariamente aquele que faz as maiores coisas. Ele é o que faz as pessoas realizarem as maiores coisas.

Não é que os esquerdistas não sejam inteligentes, as ideias que eles defendem é que não são.

“Secretário Geral Gorbachev, se você busca a paz, se você busca prosperidade para a União Soviética e Europa Oriental, se você procura a liberalização: Venha aqui para este portão! Sr. Gorbachev, abra esse portão! Sr. Gorbachev, derrube esse muro!”

“Estamos informados sobre o direito da mulher sobre seu próprio corpo. Mas o feto tem um direito superior: à vida, à liberdade e à busca da felicidade?”

“Tributação extrema, controles excessivos, competição opressiva do governo com empresas, minorias frustradas e americanos esquecidos não são produtos da livre iniciativa. Eles são o resíduo da burocracia centralizada, do governo por uma elite auto-ungida.”

“Devemos perceber que nenhum arsenal ou nenhuma arma nos arsenais do mundo é tão formidável quanto a vontade e a coragem moral de homens e mulheres livres. É uma arma que nossos adversários … não têm. É uma arma que nós, americanos, temos.”

“Governo algum jamais se reduziria voluntariamente em tamanho. Programas governamentais, uma vez lançados, nunca desaparecem. Na verdade, uma agência do governo é a coisa mais próxima da vida eterna que veremos nesta terra!”

“Na América, nossas origens importam menos do que nosso destino, e é disso que trata a democracia.”

“O governo não é uma solução para o nosso problema, o governo é o problema.”

“Se mais governo é a resposta, então a pergunta foi realmente estúpida.”

“As palavras mais terríveis na língua inglesa são: eu sou do governo e estou aqui para ajudar.”

“O código tributário atual é um assalto diário.”

“A América precisa de empregos e oportunidades, não de ócio e distribuição.”

“As melhores mentes não estão no governo. Se alguma estivesse, os negócios a roubariam.”

“As pessoas não fazem guerras; os governos fazem.”

“O governo pode e deve fornecer oportunidades, não abafá-las; promover a produtividade; não sufocá-la.”

“O coração e alma do conservadorismo é o liberalismo.”

“Estou convencido de que hoje a maioria dos americanos quer o que os primeiros americanos queriam: uma vida melhor para eles e seus filhos; um mínimo de autoridade do governo.”

“Somos eternamente gratos àqueles que deram suas vidas para que pudéssemos ser livres.”

“O bem-estar econômico de todo o nosso povo se deve, em última análise, não aos programas governamentais, mas à riqueza criada por um setor privado vigoroso.”

“Liberdade [também] é o direito de questionar e mudar o modo estabelecido de fazer as coisas.”

“Você não pode tributar os negócios. Negócios não pagam impostos, apenas recolhem impostos.”

“Liberdade é o reconhecimento de que nenhuma pessoa, nenhuma autoridade ou governo tem o monopólio da verdade, mas que cada vida individual é infinitamente preciosa, que cada um de nós foi colocado neste mundo por uma razão e tem algo para ofertar.”

“Devemos rejeitar a ideia de que cada vez que uma lei é infringida, a sociedade é culpada e não o infrator. É hora de restaurar o preceito americano de que cada indivíduo é responsável por suas ações.”

“A América é a força moral que derrotou o comunismo e todos aqueles que colocariam a própria alma humana em escravidão.”

“Enquanto houver armas, o indivíduo que quiser uma arma para cometer um crime vai conseguir uma. A única pessoa que vai ser penalizada pela proibição é o cidadão cumpridor da lei, que então não poderá tê-la se quiser proteção em sua casa.”

“As pessoas que pensam que um aumento de impostos irá curar a inflação são as mesmas que acreditam que outra bebida irá curar uma ressaca.”

“Os soviéticos pregam a supremacia do Estado, declaram sua onipotência sobre o homem individual e prevêem sua eventual dominação de todos os povos na terra; eles são o foco do mal no mundo moderno.”

“Há aqueles, é claro, que afirmam que devemos abandonar a liberdade em troca do progresso econômico. Bem, perdoem-me, mas qualquer um que tente vender-lhe essa ideia não é melhor do que um ilusionista. Uma coisa que se torna mais clara a cada dia é que liberdade e progresso andam de mãos dadas. Em todo o mundo em desenvolvimento, as pessoas estão rejeitando o socialismo porque percebem que isso não enriquece as pessoas, isso as empobrece.”

“A liberdade é o direito de questionar e mudar a maneira estabelecida de fazer as coisas. É a revolução contínua do mercado. É o entendimento que nos permite reconhecer deficiências e buscar soluções. É o direito de apresentar uma ideia ridicularizada pelos especialistas e assistir a absorção dela pelas pessoas. É o direito de seguir seu sonho, ou manter sua consciência, mesmo se você é o único em um mar de incrédulos.”

“Você não faz controle de armas desarmando os cidadãos respeitadores da lei. Há apenas uma maneira de obter um controle de armas real: desarmar os bandidos e os criminosos, trancá-los e, se você realmente não jogar a chave fora, pelo menos que a perca por um longo tempo … É uma verdade desagradável, mas aqueles que pretendem infligir danos aos demais não são perturbados pelos controles de armas. Eu conheço isso por experiência pessoal.”

“Nunca devemos ficar em silêncio diante de fanatismo. Devemos condenar aqueles que procuram dividir-nos. Em todos os lugares e em todos os momentos, devemos ensinar a tolerância e denunciar o racismo, o anti-semitismo e todo o fanatismo étnico ou religioso, onde quer que existam, como males inaceitáveis.”

“Devemos perceber que nenhum arsenal ou arma do mundo é tão formidável quanto a vontade e a coragem moral de homens e mulheres livres. É uma arma que nossos adversários de hoje não possuem. É uma arma que nós, como americanos, temos. Que isso seja entendido por aqueles que praticam o terrorismo e atacam seus vizinhos.”

“A liberdade de pensamento e ação que os americanos desfrutam hoje parece tão natural quanto o ar que respiramos. Mas existe o perigo se dermos essa liberdade como garantida. Nunca devemos esquecer que ela foi adquirida por um preço alto. Os bravos e engenhosos americanos cujos sacrifícios conquistaram a Independência e a preservaram por mais de 200 anos contra inimigos formidáveis deram um exemplo de lealdade inabalável ao ideal de liberdade e justiça para todos.”

“Um dos métodos tradicionais de impor estatismo ou socialismo a um povo tem sido a medicina. É muito fácil disfarçar um programa médico estatizante como um projeto humanitário. A maioria das pessoas reluta em se opor a qualquer coisa que sugira assistência médica para pessoas que possivelmente não podem pagar.”

“Nossos inimigos podem ser irracionais, até mesmo insanos, impulsionados pelo nacionalismo, religião, etnia ou ideologia. Eles não temem os Estados Unidos por suas habilidades diplomáticas ou pelo número de automóveis e programas de software que produzimos. Eles respeitam apenas o poder de fogo de nossos tanques, aviões e helicópteros.”

“Espero que mais uma vez tenhamos lembrado às pessoas que o homem não é livre a menos que o governo seja limitado. Há uma causa e um efeito claros aqui que são tão claros e previsíveis quanto uma lei da física: conforme o governo se expande, a liberdade se contrai.”

“O que quer que a história diga sobre mim quando eu partir, espero que registre que apelei para suas melhores esperanças, não para seus piores medos; à sua confiança e não às suas dúvidas. Meu sonho é que você viaje pela estrada à frente com a lâmpada da liberdade guiando seus passos e o braço da oportunidade firmando seu caminho.”

João Luiz Mauad

João Luiz Mauad

João Luiz Mauad é administrador de empresas formado pela FGV-RJ, profissional liberal (consultor de empresas) e diretor do Instituto Liberal. Escreve para vários periódicos como os jornais O Globo, Zero Hora e Gazeta do Povo.