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Os pecados ambientais dos países mais pobres

Nas negociações climáticas do Cop27 no Egito, os países mais pobres estão exigindo altos pagamentos de compensação dos países ricos, porque, afirmam, são os países ricos que têm a maior responsabilidade pelas mudanças climáticas. A mídia e os “ativistas climáticos” pintam um quadro em preto e branco de países pobres inocentes (“vítimas”) e países ricos culpados (“perpetradores”). Mas não é de forma alguma tão simples assim.

É claro que, em termos absolutos, os EUA e outros países desenvolvidos emitem mais CO2 do que os países em desenvolvimento da África, mas o Índice de Desempenho Ambiental (EPI) da Universidade de Yale, que avalia regularmente os países em seu desempenho ambiental, concede as piores classificações de mudanças climáticas aos países pobres. O índice Yale EPI de 2020 incluiu um capítulo separado (Capítulo 11) classificando os países em seu desempenho nas mudanças climáticas: “Os resultados do EPI podem ajudar a identificar quais países estão no caminho certo para descarbonizar e quais países devem acelerar o progresso em direção a um futuro sustentável.”

O resultado: as melhores classificações de mudanças climáticas foram para países como Dinamarca, Reino Unido, Romênia, França, Suíça, Noruega, Luxemburgo, Suécia e Finlândia. “A África Subsaariana e o Sul da Ásia apresentam o menor desempenho médio regional, com os países dessas regiões recebendo 16 das 20 pontuações mais baixas.”

A gama de indicadores do EPI inclui “Intensidade de emissão de gás estufa”, ou seja, Emissões de CO2 por unidade do PIB, a taxa de crescimento das emissões de CO2 e as emissões per capita.

Muitos países capitalistas desenvolvidos há muito tempo conseguiram dissociar as emissões de CO2 do crescimento do PIB – mas o mesmo não pode ser dito de muitos países na África, a maioria dos quais não são economicamente livres. Enquanto os ativistas ambientais culpam as mudanças climáticas no capitalismo, o ranking de proteção climática da Universidade de Yale descobriu que os países com um alto grau de liberdade econômica têm um desempenho melhor do que aqueles que não são economicamente livres.

A razão pela qual as emissões são mais baixas em termos absolutos nos países em desenvolvimento (especialmente na África) é simplesmente seu mau desenvolvimento econômico, ou seja, sua pobreza. Esses países não conseguiram fornecer um padrão de vida decente para seu povo e suas economias não são livres. Esta é a explicação tanto para sua pobreza quanto para suas – em termos absolutos – menores emissões de CO2.

E esses países agora estão exigindo dinheiro dos países desenvolvidos para combater as mudanças climáticas. No entanto, como inúmeros programas de ajuda ao desenvolvimento demonstraram, subsídios diretos não funcionaram na luta contra a pobreza, porque grande parte da ajuda acaba sendo canalizada para os canais errados – para os governos corruptos desses países. A visão generalizada de que a corrupção é particularmente prevalente nos países capitalistas é errada, como demonstrado por uma comparação do Índice de Percepção de Corrupção (CPI) da Transparência Internacional e do Índice de Liberdade Econômica da Heritage Foundation. Os países com os níveis mais baixos de corrupção são os mesmos países que estão entre os níveis mais altos de liberdade econômica. Dos 10 países com menos corrupção, todos, sem uma única exceção, estão nas categorias “livre” ou “majoritariamente livre” no Índice de Liberdade Econômica. Por outro lado, os países que estão entre os 10 melhores do índice de corrupção também são países que não são economicamente livres.

Dambisa Moyo nasceu na Zâmbia, estudou em Harvard e obteve seu doutorado em Oxford. Em seu livro Dead Aid, ela destaca a ajuda ao desenvolvimento de países ricos como uma das principais causas das dificuldades no continente. Nos últimos 50 anos, Moyo escreveu em 2009, mais de um trilhão de dólares em ajuda relacionada ao desenvolvimento foram transferidos de países ricos para a África. “Mas mais de US$ 1 trilhão em assistência ao desenvolvimento nas últimas décadas melhoraram a vida das pessoas da África? Não. Na verdade, em todo o mundo, os beneficiários dessa ajuda estão em situações piores; muito piores. O auxílio ajudou a tornar os pobres mais pobres e o crescimento mais lento… A noção de que o auxílio pode aliviar a pobreza sistêmica, e que aliviou, é um mito. Milhões de pessoas na África estão mais pobres hoje por causa do auxílio; a miséria e a pobreza não terminaram, mas aumentaram.” Moyo cita um estudo do Banco Mundial que afirma que mais de 85% do auxílio foi usado para fins diferentes dos originalmente pretendidos, muitas vezes desviados para projetos improdutivos.

Não será diferente se bilhões de dólares forem transferidos de países ricos para países pobres para mitigar os impactos das mudanças climáticas. Na luta contra as mudanças climáticas, não é a ajuda ao desenvolvimento – e certamente não a abolição do capitalismo – que ajudará, mas mais capitalismo.

Rainer Zitelmann

Rainer Zitelmann

É doutor em História e Sociologia. Ele é autor de 26 livros, lecionou na Universidade Livre de Berlim e foi chefe de seção de um grande jornal da Alemanha.