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Sobre o valor da liberdade: Conferência Mundial da Liberdade em Tbilisi

De 11 a 14 de agosto, participei da Conferência Mundial da Liberdade em Tbilisi. Libertários de 19 países discutiram sobre como alcançar mais liberdade.

Pode não ter sido um grande evento, mas certamente foi muito internacional, com convidados e palestrantes da Geórgia, Rússia, Polônia, Sérvia, Romênia, Tajiquistão, Chile, Venezuela, Colômbia, Índia, Japão, Nepal, Coréia do Sul, EUA, Reino Unido, Dinamarca, Islândia e Alemanha.

Defendendo as fronteiras abertas

Os “libertários” estão à direita ou à esquerda do espectro político? Ouvindo-os falar sobre socialismo e capitalismo, alguns podem colocá-los à direita. Mas, por outro lado, há muitos – mas não todos – libertários que apoiam fervorosamente fronteiras abertas e imigração irrestrita. Um dos libertários mais conhecidos é o americano Ken Schoolland, um professor de economia que mora no Havaí e cujo livro, As Aventuras de Jonas, O Ingênuo: Uma odisseia rumo ao conhecimento, foi publicado em 61 idiomas. “Abraçando a Liberdade dos Refugiados” foi o tema de sua palestra. Por que, perguntou ele, há tanta vontade de aceitar refugiados da Ucrânia – em contraste com a reação de muitos europeus aos refugiados que chegaram ao continente em 2015?

Em sua opinião, as diferentes reações se devem em grande parte ao fato de que os refugiados da Ucrânia são mais propensos a serem mulheres, e que a cultura, a religião e a etnia dos ucranianos estão mais próximas de muitos europeus do que as dos refugiados de Estados árabes ou da África. No entanto, ele argumenta, essas são explicações, não justificativas, para o ceticismo das pessoas em relação à migração. A noção de que muitos refugiados são atraídos para a Europa pelas bênçãos do estado de bem-estar não é um argumento contra os refugiados, diz ele, porque eles não são culpados pelo estado de bem-estar, que Schoolland – como todos os libertários – também rejeita.

Todo empreendedor, argumenta Schoolland, deve ser livre para contratar os funcionários que quiser e quem ele achar melhor – independentemente de sua nacionalidade. Ele rejeita dar prioridade aos cidadãos dos EUA sobre os imigrantes da América Latina, por exemplo. Ninguém deveria ter melhores chances de conseguir um emprego só porque nasceu em um determinado país. Eu mesmo concordo parcialmente com essas opiniões. O estado de bem-estar social, que ele desaprova, é uma realidade e, compreensivelmente, atrai um grande número de imigrantes de outros países. A combinação de um estado de bem-estar social e fronteiras abertas é claramente economicamente impossível. Qualquer pessoa a favor da liberdade também deve aceitar quando a maioria das pessoas em um país quiser estabelecer limites máximos para a admissão de migrantes – por qualquer motivo.

Os horrores da Revolução Cultural

A esposa de Ken Schoolland, Li, também é uma das falantes mais conhecidas da cena libertária. Ela deu uma palestra sobre sua terrível vida na China de 1958 a 1984. Essas foram as piores décadas de vida na China porque 1958 marcou o início do “Grande Salto Adiante” de Mao, o experimento socialista de maior escala da história da humanidade, no qual cerca de 45 milhões de cidadãos chineses morreram. Em 1966, quando ela tinha oito anos de idade, começou a próxima campanha de Mao, a “Grande Revolução Cultural Proletária”, que mergulhou o país no caos pelos próximos dez anos. Seu pai, um cirurgião, foi preso por fazer uma piada politicamente incorreta, e sua mãe, uma professora, foi humilhada publicamente. Mulheres como ela receberam um “corte de cabelo estilo yin-yong”, o que as tornou imediatamente identificáveis como pertencentes aos “pretos”, apoiadores do mal do capitalismo – em oposição aos “vermelhos” que apoiavam Mao. Sua mãe foi espancada pelos seguidores fanáticos de Mao na sua frente. Então, quando ela tinha 9 anos, ela assistiu quando os Guardas Vermelhos entraram em sua casa e apreenderam todos os pertences dela e de sua família. Esta foi uma situação crucial para ela, pois o pensamento se formou nela: você pode pegar tudo o que possuo, mas não pode tirar meus pensamentos e sentimentos.

A Guarda Vermelha pediu a Li, de 9 anos, e seu irmão de 8 anos, que relatassem o que sua mãe havia dito contra os comunistas. As duas crianças se recusaram. O silêncio deles foi tomado como evidência contra a mãe. Sua recusa em denunciar sua mãe, aos olhos da Guarda Vermelha, provou que ela lhes havia dito para não obedecer às autoridades. Outras crianças tiveram experiências ainda mais traumáticas: uma criança, por exemplo, teve que assistir enquanto a dinamite era amarrada em torno de seu pai e ele foi explodido em público.

Grande tecnologia – uma ameaça à liberdade?

Outro tópico foi um painel de discussão sobre “A Big Tech é uma ameaça à liberdade?” Esta sessão teve um conflito de opiniões. Por um lado, há libertários que defendem políticas antitruste contra monopólios e cartéis para limitar o poder de empresas como Google, Facebook, Amazon e Apple. Por outro lado, os economistas que apontam que os “monopólios” aparentemente onipotentes de hoje não serão de forma alguma tão onipotentes a longo prazo e perderão seu poder algum dia, assim como Xerox, IBM, Kodak, Nokia e muitos outros fizeram no passado. Eu mesmo escrevi um capítulo inteiro sobre o assunto no meu próximo livro In Defense or Capitalism [Em Defesa do Capitalismo], concluindo que, em primeiro lugar, os monopólios não têm apenas lados negativos, mas, como mostrou o economista austríaco Joseph Schumpeter, eles muitas vezes desempenham uma função economicamente útil e, em segundo lugar, eles são eliminados a médio prazo por inovações e novas empresas. O maior inimigo dos monopólios é o próprio capitalismo, não a legislação antimonopólio estatal.

Socialistas têm uma melhor compreensão do marketing

Os libertários são um grupo pequeno e sua influência na política, no público e na mídia – apesar dos muitos think tanks que existem em todo o mundo – é limitada. O sueco Per Bylund colocou isso em poucas palavras em sua palestra: embora nós, libertários, entendamos o mercado melhor do que os socialistas, os socialistas são muito melhores e mais bem-sucedidos no mercado da opinião pública. A mensagem libertária de liberdade, disse ele, é muitas vezes muito abstrata e não atinge as pessoas. Os libertários falam muito sobre empreendedorismo, mas falham quando se trata de suas próprias ideias. “Quem é o cliente? Qual é o produto?” – essas são perguntas que todo empreendedor tem que responder para ser bem-sucedido. No entanto, os libertários fazem essas perguntas muito raramente. Qual é o benefício para o público em geral – como, em termos reais, mais “liberdade” pode melhorar suas vidas? “Pense no movimento libertário como uma empresa que fornece um produto valioso, não como uma organização sem fins lucrativos ou instituição de caridade”, recomendou ele.

Cidades livres – ilhas libertárias

Jan Bertram, palestrante da Free Cities Foundation [Fundação Cidades Livres], descreveu o conceito por trás das Cidades Livres e apresentou vários exemplos do mundo real. Idealmente, Cidades Livres são cidades com suas próprias forças policiais e prisões, suas próprias leis e seus próprios sistemas fiscais. Ilhas libertárias, por assim dizer, dentro de países governados por uma constituição completamente diferente. As relações entre as cidades e seus cidadãos devem ser regidas exclusivamente com base em tratados. Em caso de conflitos, estes seriam julgados por um terceiro – ele citou os tribunais de arbitragem internacionais como modelo. Bertram admitiu, é claro, que algo assim seria difícil de imaginar em países como os Estados Unidos ou a Europa hoje. Existem, no entanto, projetos modelo que não correspondem completamente ao ideal de cidades livres, mas em alguns aspectos se aproximam, como o Centro Financeiro Internacional de Dubai. Existem dois projetos modelo em Honduras, mas existe o perigo de que eles sejam abolidos, porque os socialistas chegam ao poder neste país. Atualmente, como ele me explicou em uma conversa, existem outros projetos específicos em outros países, mas eles ainda estão em fase preparatória. “Sem a aprovação do respectivo Estado, é claro, você não pode implementar tais projetos.”

Geórgia: um professor libertário de política adora ser provocador

A própria Geórgia também tem um movimento libertário e seu próprio partido libertário, Girchi – More Freedom, que foi representado na conferência pelo professor de política Zurab Japardize. Ele é popular entre os jovens georgianos e odiado por muitos eleitores mais velhos porque, por exemplo, ele defende a legalização das drogas e é um defensor vocal dos direitos LGBTQ. Ele também se opõe ao recrutamento universal. Isso virou muitas pessoas contra ele, pois estamos em um momento em que 20% do país é ocupado pela Rússia e muitas pessoas têm medo de outro ataque russo após a guerra na Ucrânia. Ele ressalta que é a favor do fortalecimento do exército e da adesão à OTAN, mas considera o recrutamento universal uma abordagem inadequada.

Como um truque para contornar o recrutamento, ele até fundou sua própria “religião” e nomeou 70.000 “sacerdotes”, que estão isentos de recrutamento. No café da manhã, começo uma conversa com um georgiano chamado Nika, que também é “sacerdote” há alguns anos: “Tenho pais para sustentar, então não pude me dar ao luxo de ir para o exército por um ano”, explica ele. Agora ele é um dos 70.000 “sacerdotes”. Ele me diz que o modelo de “sacerdote” de Zurab Japardize agora tem concorrência da Igreja Ortodoxa na Geórgia, que também oferece aos jovens um status semelhante para evitar o serviço militar. Nem todos os libertários na conferência apoiam: uma mulher georgiana ataca fortemente Zurab Japardize, dizendo que recusar o serviço militar beneficia objetivamente apenas uma pessoa: Putin.

Zurab Japardize atraiu repetidamente a atenção com métodos de marketing provocadores: Durante as eleições presidenciais de 2018, Japaridze postou seus próprios banners eleitorais no site pornô Pornhub com a mensagem: “Mais sexo, mais liberdade”. Quando o governo proibiu proprietários privados de alugar moradias para prostitutas, eles alugaram um apartamento em um prédio residencial e comercial de luxo em protesto, passando-o demonstrativamente como um bordel (embora não fosse realmente um) e pendurando brinquedos sexuais na janela. Na rua, ele distribuiu maconha grátis. Por muitas dessas façanhas, Japaridze já foi preso várias vezes por vários dias, o que aumentou a popularidade do professor não convencional de ideias políticas entre os jovens georgianos.

Para mim, parece questionável se esses pequenos partidos libertários podem trazer mudanças políticas. Enquanto isso, o pequeno partido com o nome Girchi se separou e agora existem dois partidos libertários menores com o mesmo nome (para distingui-los, o partido de Japaridze adicionou “Mais Liberdade” após o nome).

Discussões acaloradas sobre a guerra na Ucrânia

Houve uma discussão acalorada sobre a guerra na Ucrânia. Claro, todos condenaram a guerra de agressão da Rússia, mas um membro do Partido Libertário dos EUA se opôs ao apoio à Ucrânia com armas. Algumas seções do movimento libertário nos EUA estão comprometidas com posições pacifistas e/ou isolacionistas. O argumento do libertário dos EUA: na história americana, a guerra só leva a um fortalecimento extremo do Estado.

Havia também um membro do partido libertário da Rússia, que viu cerca de um terço de seus membros emigrarem, muitos para a Geórgia. Outros estão na prisão. Os membros do partido libertário russo criticam esmagadoramente a guerra. A maioria dos libertários na Europa está claramente do lado da Ucrânia de qualquer maneira, como ficou evidente no outro dia no congresso europeu da libertária Rede Atlas em Varsóvia. “Nosso objetivo final não é a paz, mas a liberdade”, disse um libertário da Polônia. No final das contas, ela afirmou, apenas a Rússia se beneficia de uma postura pacifista.

“Liberte o mundo libertando a si mesmo”

Minha palestra favorita foi dada pela filha de Ken e Li Schoolland, KenLi Schoolland. O título de sua sessão era “Liberte o mundo libertando a si mesmo” e sua mensagem principal era: não se sinta uma vítima da sociedade e não espere que a sociedade mude, comece por si mesmo. Ela deu um relato muito impressionante de como passou por um momento muito difícil como “nativa digital”, mas depois encontrou mais felicidade na vida através da meditação e outras técnicas. Todos os dias, ela disse, ela fazia algo de que tinha medo ou passava dez dias em silêncio. “Quando queremos reduzir o poder do Estado, temos que fortalecer o indivíduo.” E: “Não é uma boa ideia apostar toda a sua liberdade na liberdade política.” Duas frases que talvez resumam muito bem o que os libertários representam. A próxima conferência está programada para acontecer em Madri em agosto de 2023.

Rainer Zitelmann

Rainer Zitelmann

É doutor em História e Sociologia. Ele é autor de 26 livros, lecionou na Universidade Livre de Berlim e foi chefe de seção de um grande jornal da Alemanha.