Série Heróis da Liberdade: Eric Hoffer

O homenageado de hoje da série ‘Heróis da Liberdade’ é Eric Hoffer (25/07/1898 – 21/05/1983). Hoffer foi filósofo e autor de dez livros, tendo sido premiado com a Medalha Presidencial da Liberdade por suas contribuições em favor dela. Hoffer chamou a atenção do público com a publicação, em 1951, de seu primeiro livro, O Verdadeiro Crente: Pensamentos sobre a Natureza dos Movimentos de Massa, em que analisa o fenômeno dos “movimentos de massa”, um termo geral que ele aplica aos partidos revolucionários, movimentos nacionalistas e movimentos religiosos. Hoffer era fascinado pelo fanático – o tipo de pessoa que frequentemente abandona a razão por uma causa – e procurava explicar de onde vem essa mentalidade. Alguns anos antes, o mundo havia sofrido um holocausto nas mãos de nazistas fanáticos, e o comunismo, também uma religião de fanáticos, estava em marcha ao redor do mundo.

“Ao observar os homens de poder em ação, deve-se ter sempre em mente que, quer eles saibam ou não, seu objetivo principal é a eliminação ou neutralização do indivíduo independente – o eleitor independente, consumidor, trabalhador, proprietário, pensador – e que todo dispositivo que eles empregam tem como objetivo transformar os homens em um instrumento de animação manipulável, que é a definição de um escravo de Aristóteles.”

“Onde a liberdade é real, a igualdade é a paixão das massas. Onde a igualdade é real, a liberdade é a paixão de uma pequena minoria.”

“Os monstruosos males do século XX nos mostraram que os gananciosos devoradores do dinheiro são pombos gentis comparados aos lobos que odeiam dinheiro, como Lenin, Stalin e Hitler, que em menos de três décadas mataram ou mutilaram quase cem milhões de homens, mulheres e crianças e trouxe sofrimento incalculável a grande parte da humanidade.”

“A busca pela felicidade é uma das principais fontes de infelicidade.”

“O oposto do fanático religioso não é o ateu fanático, mas o gentil cínico que não se importa se existe um deus ou não.”

“O ateu é uma pessoa religiosa. Ele acredita no ateísmo como se fosse uma nova religião. Segundo Renan, “no dia seguinte àquele em que o mundo não deveria mais acreditar em Deus, os ateus seriam os mais miseráveis de todos os homens”.”

“A menos que um homem tenha os talentos para fazer algo de si mesmo, a liberdade é um fardo penoso. Nós nos juntamos a um movimento de massas para escapar da responsabilidade individual, ou, nas palavras de um jovem nazista ardente, estar livre da liberdade. Não foi pura hipocrisia quando os nazis declararam-se inocentes de todas as enormidades que haviam cometido. Consideravam-se enganados e difamados quando assumiam a responsabilidade de obedecer às ordens. Eles não se juntaram ao movimento nazista para se libertarem da responsabilidade?”

“É mais fácil amar a humanidade como um todo do que amar o próximo. … Algumas das piores tiranias de nossos dias são genuinamente “juradas” ao serviço da humanidade, mas podem funcionar apenas colocando o vizinho contra o vizinho. O olho que tudo vê de um regime totalitário é geralmente o olhar atento do vizinho da porta ao lado. Em um estado comunista, o amor ao próximo pode ser classificado como contra-revolucionário.”

“Estamos prontos para morrer por uma opinião, mas não por um fato”

“Se os comunistas ganham a Europa e uma grande parte do mundo, não será porque sabem como provocar descontentamento ou como infectar as pessoas com ódio, mas porque sabem pregar a esperança.”

“O fanático não é realmente um defensor do princípio. Ele abraça uma causa não principalmente por causa de sua justiça ou santidade, mas por causa de sua necessidade desesperada de algo para se apegar.”

Leia também:  Por um liberalismo limpinho: os liberais contra Bolsonaro

“A qualidade das idéias parece desempenhar um papel menor na liderança do movimento de massa. O que conta é o gesto arrogante, a total desconsideração da opinião dos outros, o desafio individual do mundo.”

“Se os americanos começarem a odiar os estrangeiros de todo o coração, isso será uma indicação de que perderam a confiança em seu próprio estilo de vida.”

“A paixão pela igualdade é, em parte, uma paixão pelo anonimato: ser um fio dos muitos que formam uma túnica; um fio não distinguível dos outros. Ninguém pode nos apontar, nos medir contra os outros e expor nossa inferioridade.”

“Para os frustrados, a liberdade da responsabilidade é mais atraente do que a liberdade da restrição. Eles estão ansiosos para negociar sua independência para aliviar os fardos da vontade, de decidir e ser responsáveis ​​pelo inevitável fracasso. Eles voluntariamente abdicam do direcionamento de suas vidas para aqueles que querem planejar, comandar e arcar com toda a responsabilidade.”

“A capacidade de conviver sem um líder excepcional é a marca do vigor social.”

“Homens livres estão cientes da imperfeição inerente aos assuntos humanos, e estão dispostos a lutar e morrer por aquilo que não é perfeito. Eles sabem que os problemas humanos básicos não podem ter soluções definitivas, que nossa liberdade, justiça, igualdade etc. estão longe de ser absolutas, e que a vida boa é composta de meias medidas, compromissos, males menores e caminhadas em direção ao perfeito. A rejeição de aproximações e a insistência em absolutos são a manifestação de um niilismo que abomina a liberdade, a tolerância e a equidade.”

“Quase parece que ninguém pode odiar tanto a América quanto os nativos americanos. A América precisa de novos imigrantes para amar e estimar isso.”

“Fé em uma causa santa é em grande parte um substituto para a fé perdida em nós mesmos.”

“É duvidoso que os oprimidos lutem pela liberdade. Eles lutam por orgulho e poder – poder para oprimir os outros. Os oprimidos querem acima de tudo imitar seus opressores; eles querem retaliar.”

“Nossa credulidade é maior em relação às coisas que menos sabemos.”

“Quem quer que tenha originado o clichê de que o dinheiro é a raiz de todo o mal, quase nada sabia sobre a natureza do mal e muito pouco sobre os seres humanos.”

“É para escapar da responsabilidade pelo fracasso que os fracos tão avidamente se lançam em empreendimentos grandiosos.”

“Os grandes crimes do século XX foram cometidos não por capitalistas exploradores de dinheiro, mas por idealistas dedicados. Lenin, Stalin e Hitler estavam desdenhosos em relação ao dinheiro. A passagem do século XIX para o XX foi uma passagem de considerações de dinheiro para considerações de poder.”

“Aqueles que sacrificariam uma geração para realizar um ideal são os inimigos da humanidade.”

“Jamais esquecerei que uma das nações mais dotadas e melhor instruídas do mundo, por livre e espontânea vontade, entregou seu destino às mãos de um maníaco.”

“A propaganda não engana as pessoas; apenas as ajuda a enganar a si mesmas.”

“Não importa quão nobres sejam os objetivos de um governo, se ele embota a decência e a bondade, barateia a vida humana e gera má vontade e suspeita; é um governo maligno.”

“Todos os movimentos de massa se esforçam, portanto, para interpor uma tela à prova de fatos entre os fiéis e as realidades do mundo. Eles fazem isso alegando que a verdade absoluta e suprema já está incorporada em sua doutrina e que não há verdade nem certeza fora dela. Os fatos sobre os quais o verdadeiro crente baseia suas conclusões não devem ser derivados de sua experiência ou observação, mas do ato sagrado.”

Leia também:  Todo imposto é imoral, o governo deveria ser financiado voluntariamente

“É duvidoso que os oprimidos lutem pela liberdade. Eles lutam pelo orgulho e o poder para oprimir os outros.”

“Os frustrados seguem um líder menos por causa de sua fé de que ele os está levando a uma terra prometida do que por causa de seu sentimento imediato de que ele os está levando para longe de seus eus indesejados. Entregar-se a um líder não é um meio para um fim, mas um cumprimento. Para onde são levados é de importância secundária.”

“A paixão pela igualdade é em parte uma paixão pelo anonimato: ser um fio dos muitos que formam uma túnica; um fio não nos distingue dos outros. Ninguém pode nos apontar, nos medir contra os outros e expor nossa inferioridade.”

“Uma minoria dissidente só se sente livre quando pode impor sua vontade à maioria: o que mais abomina é a dissensão da maioria.”

“O teste básico da liberdade talvez seja menos naquilo que somos livres para fazer do que naquilo que somos livres para não fazer.”

“A compaixão é a antitoxina da alma: onde há compaixão, mesmo os impulsos mais venenosos permanecem relativamente inofensivos.”

“Não pode haver liberdade sem liberdade para falhar.”

“Movimentos de massa podem se elevar e se espalhar sem acreditar em um Deus, mas nunca sem acreditar em um demônio.”

“É pela sua promessa de um senso de poder que o mal freqüentemente atrai os fracos.”

“O poder absoluto corrompe mesmo quando exercido para fins humanos. O déspota benevolente que se vê como pastor do povo ainda exige dos outros a submissão das ovelhas. A mácula inerente ao poder absoluto não é sua desumanidade, mas sua anti-humanidade.”

“Existem semelhanças entre o poder absoluto e a fé absoluta: uma exigência de obediência absoluta, uma disposição para tentar o impossível, um preconceito por soluções simples, como cortar o nó em vez de desatá-lo, a visão do compromisso como entrega. Tanto o poder absoluto como a fé absoluta são instrumentos de desumanização. Assim, a fé absoluta corrompe tão absolutamente quanto o poder absoluto.”

“O líder personifica a certeza do credo e o desafio e a grandeza do poder. Ele articula e justifica o ressentimento condenado nas almas dos frustrados. Ele acende a visão de um futuro de tirar o fôlego, de modo a justificar o sacrifício de um presente transitório. Ele encena um mundo de faz de conta tão indispensável para a realização do auto-sacrifício e da ação unida.”

“É uma doença da nossa época que os jovens estejam tão ocupados nos ensinando que não têm mais tempo para aprender.”

“Dê orgulho às pessoas e elas viverão de pão e água, abençoarão seus exploradores e até morrerão por elas.”

“Os absurdos grosseiros, o absurdo trivial e as verdades sublimes são igualmente potentes em preparar as pessoas para o auto-sacrifício, se forem aceitas como a única e eterna verdade.”

“Há muitos que têm sérios escrúpulos em enganar os outros, mas não se importam nada de enganar a si mesmos.”

“O salvador que quer transformar os homens em anjos é tão inimigo da natureza humana quanto o déspota totalitário que quer transformá-los em marionetes.”

“Uma sociedade que se recusa a lutar por superfluidades provavelmente acabará carente de necessidades.”

“Um lado peculiar da credulidade é que muitas vezes ela é associada a uma propensão à impostura. A associação de crer e mentir não é característica apenas de crianças. A incapacidade ou falta de vontade de ver as coisas como elas são promovem a credulidade e o charlatanismo.”

Leia também:  Um exemplo de como o mercado é sempre melhor do que o estado

“Uma sociedade livre é tanto uma ameaça ao senso de valor do intelectual quanto uma economia automatizada é para o senso de valor do trabalhador. Qualquer ordem social que funcione com um mínimo de liderança será um anátema para o intelectual.”

“Todo dispositivo empregado para reforçar a liberdade individual deve ter como objetivo principal o comprometimento do caráter absoluto do poder. As indicações são de que tal prejuízo é provocado não fortalecendo o indivíduo e colocando-o contra os possuidores de poder, mas distribuindo e diversificando o poder e colocando uma categoria ou unidade de poder contra a outra. Onde o poder é uno, o indivíduo derrotado, por mais forte e engenhoso que seja, não pode ter refúgio nem recurso.”

“O comunista fanático se recusa a acreditar em qualquer relatório desfavorável ou evidência sobre a Rússia, nem ficará desiludido ao ver com seus próprios olhos a cruel miséria dentro da terra prometida pela URSS. É a capacidade do verdadeiro crente de “fechar os olhos e tapar os ouvidos” a fatos que não merecem ser vistos ou ouvidos, que é a fonte de sua inigualável fortaleza e constância. Ele não se assusta com o perigo, não desanima com obstáculos nem é confundido por contradições, porque nega sua existência.”

“É provavelmente verdade que os negócios corrompem tudo o que tocam. Eles corrompem a política, esportes, literatura, arte, sindicatos e assim por diante. Mas os negócios também corrompem e solapam o totalitarismo monolítico.”

“Alguém se pergunta se uma geração que exige satisfação instantânea de todas as suas necessidades e solução instantânea dos problemas do mundo produzirá algo de valor duradouro. Uma tal geração, mesmo quando equipada com a mais moderna tecnologia, será essencialmente primitiva, reverter-se-á à natureza e submeter-se-á à tutela dos curandeiros.”

“O indivíduo autônomo, esforçando-se para realizar-se e provar seu valor, criou tudo o que é ótimo em literatura, arte, música, ciência e tecnologia. O indivíduo autônomo, também, quando não pode se realizar nem justificar sua existência por seus próprios esforços, é um chamado de frustração e a semente das convulsões que sacodem nosso mundo até suas fundações.”

“As pessoas assombradas pela falta de propósito de suas vidas tentam encontrar um novo conteúdo não apenas dedicando-se a uma causa santa, mas também nutrindo uma queixa fanática. Um movimento de massa oferece oportunidades ilimitadas para ambos.”

“É surpreendente ver como os oprimidos quase invariavelmente se moldam à imagem de seus odiados opressores.”

“Os ignorantes são um reservatório de ousadia.”

“A baixa capacidade de conviver com os que estão próximos a nós freqüentemente anda de mãos dadas com uma alta receptividade à ideia da irmandade dos homens.”

“Os movimentos de massa geralmente não aumentam até que a ordem prevalente seja desacreditada.”

“A aspiração à liberdade é a mais essencialmente humana de todas as manifestações humanas.”

“A verdadeira lealdade entre indivíduos só é possível em uma sociedade … relativamente livre.”

“O orgulho nacionalista, como outras variantes de orgulho, pode ser um substituto para o auto-respeito.”

“O século XIX plantou as palavras que o século XX amadureceu nas atrocidades de Stalin e Hitler. Não há quase nenhuma atrocidade cometida no século XX que não tenha sido prenunciada nem mesmo defendida por algum homem nobre de palavras no século XIX.”

Ajude o Instituto Liberal no Patreon!
João Luiz Mauad

João Luiz Mauad

João Luiz Mauad é administrador de empresas formado pela FGV-RJ, profissional liberal (consultor de empresas) e diretor do Instituto Liberal. Escreve para vários periódicos como os jornais O Globo, Zero Hora e Gazeta do Povo.