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Os poloneses estão esquecendo o que os tornou tão bem-sucedidos?

Setembro me leva a Varsóvia, na Polônia, e Hanói, no Vietnã, dois países que têm muito mais em comum do que a maioria das pessoas pensa. São dois países que sofreram guerras terríveis, na Polônia, de 1939 a 1945 e no Vietnã, de 1955 a 1975, em que milhões de pessoas foram mortas e os dois países foram devastados. Depois das guerras, eles inicialmente não tiveram chance de se recuperar e reconstruir suas economias porque as economias planejadas socialistas foram estabelecidas em ambos os países. Nesses dois países, o sistema econômico planejado levou à miséria, à pobreza e ao aumento da inflação. Em ambos os países, os comunistas governantes tentaram primeiro reformas no sistema existente até que as pessoas entenderam que apenas uma introdução de direitos de propriedade privada e uma economia de mercado ajudariam seus países. Nenhum país de tamanho comparável ganhou tanto no Índice de Liberdade Econômica quanto o Vietnã e a Polônia nas últimas décadas, e em ambos os países a vida das pessoas comuns melhorou drasticamente.

Cotidiano sob o socialismo

Sempre que viajo para um país, primeiro pesquiso sua história para entendê-la melhor. É por isso que na Polônia comecei minha jornada conhecendo Alicja Wancerz-Gluza, cofundadora do Karta Center, um arquivo histórico não governamental. Alicja inicialmente se tornou ativo no movimento sindical Solidarność e mais tarde – após a declaração da lei marcial na Polônia – se juntou à resistência anticomunista. Em 4 de janeiro de 1982, juntamente com seu marido e um pequeno grupo de amigos, ela fundou o jornal subterrâneo Karta. Com o tempo, o jornal, que ela escreveu em uma máquina de escrever e depois mimeografou, tornou-se uma editora que publicava jornais e livros ilegais.

Hoje, o arquivo de Karta tem 5.000 livros e folhetos, cerca de 35.000 jornais, 300 cartazes e 1.000 cartões postais do movimento de resistência anticomunista. A coleção também inclui a maior coleção de documentos do sindicato Solidarność, e Alicja orgulhosamente me mostrou um documento da UNESCO, confirmando que esta coleção foi inscrita no registro internacional do patrimônio documental mundial do programa “A Memória do Mundo” da UNESCO – juntamente com as tábuas de madeira nas quais os trabalhadores que participaram na greve de Agosto de 1980 no estaleiro de Gdansk escreveram as suas 21 reivindicações. Karta coletou 6.000 entrevistas com testemunhas contemporâneas (incluindo 1.000 entrevistas com ex-prisioneiros dos gulags soviéticos) e cerca de 400.000 fotografias.

Durante nossa conversa, Alicja explicou as realidades da vida cotidiana na economia planejada socialista na Polônia. Ela me mostrou a pilha de cartões de racionamento de que os poloneses precisavam para comprar alimentos e outros produtos até o colapso do regime socialista no final da década de 1980. Os primeiros cartões de racionamento foram para o açúcar em 1976, mas esses cartões ainda existiam até o final da década de 1980 – para todos os tipos de produtos, como carne, gordura, manteiga, detergente, sabão, cigarros, gasolina e até sapatos. Havia também os chamados cupons de substituição nos cartões, que tinham números neles. Por exemplo, era anunciado de repente que você poderia comprar material escolar para crianças ou absorventes higiênicos para mulheres usando o cartão número 3.

Na loja, a vendedora dava uma tesoura para cortar pequenos cupons dos cartões. Para obter esse cartão, por sua vez, você precisava de outros cartões, nos quais todos os meses seu empregador registrava todos os cartões que você havia emitido. Era uma verdadeira tragédia quando alguém perdia um dos seus cartões.

Alicja: “Foi uma ocasião realmente especial quando recebi um cartão do cartório que me permitia comprar meias brancas para o meu casamento. Também recebi um certificado informando que, como estávamos nos casando, tínhamos permissão para comprar alianças de casamento de ouro em uma joalheria. Mas não tínhamos dinheiro para isso, e, de qualquer forma, não queríamos anéis. Então, havia cartões especiais para todas as ocasiões, por exemplo, para um funeral, você poderia obter um cartão para meia-calça preta.”

Mas só porque você tinha os cartões não significava que você poderia simplesmente sair e comprar o produto. Muitas vezes você tinha que ficar na fila por horas para conseguir o que precisava. As pessoas também trocavam seus cartões se precisassem de um produto diferente do que estava no cartão. Por exemplo, um cartão de vodka (um adulto tinha permissão para comprar uma garrafa por mês) poderia ser trocado por um cartão de café.

Para as crianças, havia cartões para leite em pó e doces (os chamados “substitutos do chocolate”). Para comprar móveis, uma máquina de lavar roupa ou uma televisão, as pessoas tinham que ficar no que era conhecido como “kolejkach społecznych” (filas sociais). Às vezes, eles tinham que ir todos os dias por um mês ou dois e ficar na fila por horas a fio. Os membros da família esperavam na fila e depois trocavam de lugar com outros membros da família a cada poucas horas. A cada duas horas, nomes eram chamados – e, se alguém não estivesse lá, essas pessoas perdiam seu lugar na fila e o tempo que elas passaram esperando foi em vão.

Também foi difícil conseguir um telefone. Alicja: “No meu bairro, em 1986, havia apenas uma cabine telefônica para todas as ruas e edifícios do novo distrito. Era um telefone público, ninguém no meu bairro tinha um telefone privado.” Seus pais se mudaram para o apartamento cooperativo em 1960 e imediatamente solicitaram uma linha telefônica. O telefone acabou sendo conectado – 13 anos depois, em 1973. Isso só aconteceu tão “rápido” porque o pai dela era membro do Partido dos Trabalhadores Unidos da Polônia. De qualquer forma, as chamadas internacionais só podiam ser feitas nos correios, onde as pessoas tinham que agendar suas ligações com várias horas de antecedência.

E foi só porque o pai de Alicja estava no partido que ele também recebeu um voucher especial para um carro, um Fiat 126p. Porém, ele ainda teve que esperar até 1980 para ter seu veículo, apesar de ter recebido o voucher como recompensa por se tornar Secretário do Primeiro Partido em sua fábrica.

As pessoas tiveram que esperar por tudo, incluindo para ter um apartamento. Alicja disse: “Quando meu futuro marido tinha 5 anos, seus pais começaram a pagar para uma cooperativa, para que 25 anos depois eles tivessem o direito de comprar um pequeno apartamento. Meus pais começaram a economizar um pouco mais tarde porque já haviam economizado para minha irmã.” Vinte e cinco anos depois, quando ela tinha 29 anos e seu marido 30, eles puderam reunir seus direitos, adquiridos ao longo de muitos anos de poupança, e se mudar para um pequeno apartamento de três quartos, que, no entanto, estava longe de estar livre de dívidas e ainda tinha que ser pago.

Direita e esquerda não significam muito na Polônia

Hoje, a Polônia é um país com uma economia excepcionalmente bem-sucedida, mas também há desenvolvimentos negativos. Adam Szlakpka, o líder do partido liberal Nowoczesna, está preocupado com seu país. Seu partido coopera com vários outros partidos, incluindo a Plataforma Civil (PO) de Donald Tusk, os Verdes e o partido Inicjatywa Polska na Koalicja Obywatelska (Coligação Civil). Os termos “esquerda” e “direita” têm um significado muito diferente na Polônia em comparação com outros países da Europa Ocidental: Szalpka acredita que 80% dos 130 deputados da Koalicja Obywatelska são de livre mercado, enquanto o partido governante Prawo i Sprawiedliwość (Lei e Justiça) é muito estatista. O partido PiS é considerado de direita, mas os apoiadores da economia de mercado que conheci na Polônia o consideram socialista porque representa redistribuição, nacionalização e governo maior.

Essas explicações foram importantes para mim, porque em uma pesquisa sobre a imagem da economia de mercado e do capitalismo que encomendei à Ipsos MORI para conduzir na Polônia e em outros 26 países, nossas descobertas foram um tanto estranhas. Em quase todos os países pesquisados, descobrimos que os entrevistados que se classificaram como de esquerda criticaram a economia de mercado e o capitalismo. Em contraste, em quase todos os lugares em que realizamos nossa pesquisa, os entrevistados que se classificaram como de direita eram mais a favor da economia de mercado e do capitalismo. Na Polônia, no entanto, a situação foi parcialmente revertida.

Na época, lembro-me de ligar para o Dr. Thomas Petersen do Instituto Allensbach, que também é meu contato na Ipsos MORI e certamente o melhor especialista em pesquisas de opinião na Alemanha (por um tempo, ele até foi presidente da Associação Mundial de Pesquisa de Opinião Pública), e dizer a ele: “Bem, tenho dúvidas significativas sobre os dados da Polônia. No geral, eles são plausíveis, mas algo deve ter dado errado com a alocação direita-esquerda, talvez um erro na codificação.”  O Dr. Petersen pediu à Ipsos MORI que verificasse minuciosamente tudo – a tradução do questionário, a codificação etc. – mas não houve dúvida: os dados estavam corretos. Para ser honesto, eu ainda não acreditei muito nisso. Foi só depois da minha conversa com Szlapka que me senti mais seguro: “O que se aplica na Europa Ocidental absolutamente não se aplica aqui. Em nosso país, os ex-comunistas são mais de livre mercado do que o partido PiS, que os alemães classificariam como de direita”, ele disse. O partido PiS, explica ele, combina nacionalismo com anticapitalismo e tem sido particularmente bem-sucedido com os eleitores, alegando que a privatização de empresas estatais é um sell-out para capitalistas estrangeiros.

O PiS parou radicalmente e até inverteu uma série de privatizações, algumas das quais foram realizadas anteriormente pela “esquerda”. Para alguém da Alemanha, que conhece os esquerdistas como anticapitalistas e os direitistas (moderados) como pró-capitalistas, isso pode ser confuso no início. Sim, às vezes você primeiro tem que ir ao país onde uma pesquisa foi realizada para entender adequadamente seus resultados.

No dia seguinte, conheci Tomasz Wroblewski, do Instituto Empresarial de Varsóvia, que promove a economia de mercado e especialmente as pequenas e médias empresas na Polônia. Ele tem uma visão muito crítica da União Europeia: no início, diz ele, ela desempenhou um papel positivo para a Polônia, mas agora está se movendo cada vez mais na direção do intervencionismo estatal e restringindo a liberdade econômica.

A Polônia recebe refugiados da Bielorússia de braços abertos

Eu conheci seis empresários da Bielorrússia que fugiram do país depois que o ditador Lukashenko fraudou as eleições presidenciais de agosto de 2020, um movimento que provocou uma onda de protestos em massa. Mais de 33.000 pessoas foram presas e mais de 250 feridas nos protestos diários. Alexey era um gerente superior de várias empresas em Minsk antes de se juntar aos protestos e liderar um grupo de 4.500 membros da oposição na capital bielorrussa. Ficou claro que ele também teria sido preso se não tivesse fugido. Na Polônia, ele fundou uma organização que apoia as famílias de presos políticos na Bielorrússia e refugiados do país. Com seu conhecimento de negócios e suas excelentes habilidades linguísticas, ele não tem dúvidas de que também terá sucesso profissional na Polônia no futuro.

Mesmo antes dos eventos de 2020, Serg havia repetidamente considerado emigrar, mas a supressão brutal dos protestos em massa pesou na balança e ele também emigrou para a Polônia. Ele não consegue entender ninguém que ainda queira viver no país onde Lukashenko governa. Serg foi um gerente superior em Minsk por 20 anos e hoje ele tem um projeto em Varsóvia para financiar start-ups. Antes de se mudar para a Polônia, ele viveu na Dinamarca: “Em Copenhague, conheci muitas pessoas felizes com um sorriso nos lábios. Também conheci muito mais pessoas felizes e amigáveis na Polônia do que na Bielorrússia, embora não tantas quanto na Dinamarca. Na Bielorrússia, você vê muitas pessoas tristes e amargas e muito pouca risada.” Aliás, sua impressão subjetiva está de acordo com o Índice Mundial de Felicidade, que os pesquisadores de felicidade compilam com base em pesquisas. A Dinamarca está em segundo lugar, a Polônia em 48° lugar – e não há dados para a Bielorrússia.

Mikhail é um especialista em sistemas de alarme e segurança. Ele emigrou da Bielorrússia para a Polônia em novembro de 2021. Ele quer construir sua empresa de sucesso aqui antes de expandir para outros países europeus, como a Itália. Ele está otimista porque os poloneses, diz ele, gostam dos bielorrussos e apreciam seu trabalho rápido; mas muitas empresas polonesas são um pouco lentas, diz ele, e ele espera acelerar seus USPs – e a necessidade de sistemas de segurança é enorme em todos os lugares, incluindo na Polônia.

Eu costumava pensar que muitos poloneses não gostam dos russos por razões históricas. Afinal, eles – como os alemães – invadiram e dividiram repetidamente o país. Hoje, no entanto, aprendi que os poloneses fazem uma distinção muito clara entre russos e bielorrussos. Os bielorrussos, todos me dizem, são mantidos em alta estima na Polônia. As pessoas em ambos os países se sentem conectadas pela história e, ao contrário de muitos outros vizinhos, a Polônia nunca esteve em guerra com a Bielorrússia. A Bielorrússia de hoje fazia parte da Comunidade Polaco-Lituana, bielorrussos e poloneses lutaram contra Moscou durante a Revolta de Janeiro (1863-1864) e na Guerra Polaco-Bolchevique (1919-21).

O grande reformador Balcerowicz

No último dia da minha estadia na Polônia, conheci o lendário Leszek Balcerowicz, o homem a quem a Polônia mais deve seu sucesso econômico. Ele foi duas vezes ministro das finanças e mais tarde chefe do banco central, primeiro lutou contra a inflação e estabilizou o país economicamente, e depois introduziu as reformas de livre mercado que permitiram que a Polônia se tornasse um dos países economicamente mais bem-sucedidos do mundo nas últimas décadas.

Provavelmente a visão mais importante que Balcerowicz teve, e a razão para o sucesso de seu programa de reforma, foi que as reformas graduais não ajudariam a Polônia a superar os problemas que estava enfrentando. Apenas reformas rápidas, abrangentes e radicais em todas as áreas poderiam mudar as coisas para melhor. Balcerowicz, ao contrário de muitos outros economistas, também possuía uma intuição política afinada que lhe disse: nesta situação conturbada, há apenas um período de tempo muito curto de oportunidade para reformas. Ele sabia que deveria explorar esse pouco período de tempo com medidas de reforma decisivas e rápidas, ou hesitar e aceitar que se tornaria mais difícil ou impossível implementar as reformas.

Balcerowicz é dez anos mais velho que eu, mas tão ativo quanto. Ele é o fundador e presidente do Conselho da FOR, Fórum de Desenvolvimento Civil, que promove uma economia de mercado. Balcerowicz está preocupado com o futuro de seu país. Em vez de continuar as reformas que ele iniciou, o partido PiS, que está no poder desde 2015, está promovendo políticas que, ele me diz, são mais estatistas do que as de qualquer outro governo desde o fim do socialismo na Polônia. As reformas que foram implementadas na época agora são criticadas, com os nacionalistas manchando a privatização como um sell-out para os americanos ou alemães e pintando um quadro distorcido da história polonesa.

A culpa pelos problemas que a Polônia experimentou na década de 1990 supostamente não era dos comunistas, que haviam destroçado o país, mas das reformas. No entanto, observa Balcerowicz, as pessoas na década de 1990 entendiam a importância das reformas e o quanto sua situação melhorou como resultado. Caso contrário, ele não teria vencido as eleições de 1997 com seu partido na Silésia, a região mais industrializada da Polônia.

Durante nossa conversa, percebo o que já havia notado ao ler seus livros: ele não é um economista teórico típico. Na verdade, em algum momento ele me disse que um economista teórico é uma contradição em termos, já que os economistas têm que lidar com a realidade. Isso me lembrou um pouco o conhecido ditado de Marx: “Até agora os filósofos se preocuparam em interpretar o mundo de várias formas. O que importa é transformá-lo”. Balcerowicz mudou a Polônia assim como Margaret Thatcher mudou a Grã-Bretanha. Para mim, ele é um dos maiores reformadores econômicos do século XX. Eu espero que o povo da Polônia não se esqueça de que foi mais mercado – e não mais Estado – que os tornou tão bem-sucedidos.

Rainer Zitelmann

Rainer Zitelmann

É doutor em História e Sociologia. Ele é autor de 26 livros, lecionou na Universidade Livre de Berlim e foi chefe de seção de um grande jornal da Alemanha.