Série Heróis da Liberdade: John Stuart Mill

O homenageado da série ‘Heróis da Liberdade’ de hoje é John Stuart Mill (20 de maio de 1806 – 8 de maio de 1873). Filósofo e economista político britânico, JSM foi um dos pensadores mais influentes na história do liberalismo, principalmente pelo ensaio, On Liberty, do qual foi retirada a maioria das citações abaixo. Mill foi um dos precursores da defesa da igualdade política entre homens e mulheres, negros e brancos, bem como um ferrenho defensor da liberdade de expressão.

“Se toda a humanidade menos um fosse de uma opinião, a humanidade não teria mais razão em silenciar aquela pessoa do que ela, se ele tivesse o poder, seria justificada em silenciar a humanidade.”

“A única liberdade que merece o nome é a de perseguir o nosso próprio bem à nossa maneira, desde que não tentemos privar os outros ou impedir os seus esforços para obtê-lo. Cada um é o guardião adequado de sua própria saúde, seja corporal, mental ou espiritual. A humanidade ganha mais deixando que cada um sofra as consequências de viver conforme suas próprias escolhas, do que obrigando cada um a viver como parece bom para o resto.”

“A liberdade está nos direitos daquela pessoa cujas opiniões você acha mais odiosas.”

“O único propósito para o qual o poder pode ser legitimamente exercido sobre qualquer membro de uma comunidade civilizada, contra sua vontade, é evitar danos a outros. Seu próprio bem, físico ou moral, não é justificativa suficiente.”

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“O que quer que esmague a individualidade é o despotismo.”

“Tributar a renda maior em uma porcentagem maior, é estabelecer um imposto sobre a indústria e a economia; É impor uma penalidade sobre as pessoas por terem trabalhado mais e poupado mais do que seus vizinhos.”

“Todo o silenciamento da discussão é uma suposição de infalibilidade.”

“A proteção, portanto, contra a tirania do magistrado não é suficiente; é preciso proteção contra a tirania da opinião e do sentimento predominantes, contra a tendência da sociedade de impor, por outros meios que não as leis civis, suas próprias idéias e práticas como regras de conduta àqueles que discordam delas.”

“A liberdade do indivíduo deve ser limitada; ele não deve se tornar um incômodo para outras pessoas.”

“Não é porque os desejos dos homens são fortes que eles agem mal; é porque suas consciências são fracas.”

“O indivíduo não é responsável perante a sociedade por suas ações, na medida em que estas se referem aos interesses de mais ninguém além de si mesmo.”

“Um homem que não tem nada pelo qual esteja disposto a lutar, nada que seja mais importante do que sua própria segurança pessoal, é uma criatura miserável e não tem chance de ser livre a menos que seja feito e mantido assim pelos esforços de homens melhores do que ele.”

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“Existe um círculo imaginário desenhado em torno de cada ser humano, sobre o qual nenhum governo deveria ser capaz de pisar.”

“A verdade ganha mais pelos erros de quem, com o devido estudo e preparação, pensa por si mesmo, do que pelas verdadeiras opiniões daqueles que só as sustentam porque não se permitem pensar.”

“Nesta época, o mero exemplo de não-conformidade, a mera recusa de dobrar o joelho ao costume, é em si um serviço. Precisamente porque a tirania da opinião é tal que torna a excentricidade reprovável, é desejável, para romper essa tirania, que as pessoas sejam excêntricas.”

“A tendência geral das coisas em todo o mundo é tornar a mediocridade o poder ascendente entre a humanidade.”

“… não são apenas os princípios gerais de justiça que são infringidos, ou pelo menos retirados, pela exclusão das mulheres, meramente como mulheres, de qualquer participação na representação; essa exclusão também é repugnante aos princípios particulares da Constituição britânica. Viola uma das mais antigas máximas constitucionais … que a tributação e a representação devem ser coextensivas. As mulheres não pagam impostos?”

“Um estado que ofusque seus homens, a fim de que possam ser instrumentos mais dóceis em suas mãos, mesmo para fins benéficos, descobrirá que, com homens pequenos, nada de grande pode realmente ser realizado.”

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“Todas as tentativas do Estado de influenciar as conclusões de seus cidadãos sobre assuntos controversos são más.”

“Nunca podemos ter certeza de que a opinião que estamos tentando sufocar seja uma opinião falsa; e se tivéssemos certeza, sufocá-lo seria um mal ainda.”

“O gênio só pode respirar livremente em uma atmosfera de liberdade.”

“A subordinação legal de um sexo a outro está errada em si mesma, e no momento é um dos principais obstáculos ao aperfeiçoamento humano; e deveria ser substituído por um sistema de perfeita igualdade, não admitindo poder e privilégio de um lado, nem incapacidade de outro.”

“O amor ao poder e o amor à liberdade estão em eterno antagonismo.”

“Em vez da função de governar, para a qual é radicalmente inadequada, o ofício apropriado de uma assembléia representativa é observar e controlar o governo.”

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